[LYcHEE] 从另一个角度看正版:与 Ad Muncher 开发者对话访谈

[LYcHEE] 从另一个角度看正版:与 Ad Muncher 开发者对话访谈

「所属分类:知识与技巧 - 更新时间:2014/5/5」

Ad Muncher 是市面上最早为 PC 用户提供广告拦截的桌面应用程序,持续更新至今。在那个广告还未“铺天盖地”之时,也就是 1999 年,Ad Muncher 第一版就诞生了!不同往后各路模仿之辈,Ad Muncher 几乎可拦截所有浏览器、联网程序中的广告与弹窗,深受全球用户喜爱。

LYcHEE 有理由相信,目前绝大部分软件折腾党都对 Ad Muncher 有所耳闻,从初中甚至是小学就开始接触使用它的人群,更是数不胜数。当然,拜 Ad Muncher 那充满喜感的软件图标,国人可能更熟悉它的中文昵称:奶牛

Ad Muncher

考虑到 Ad Muncher (下文简称 ADM) 正版昂贵,导致国内盗版盛行,LYcHEE 感觉有必要争取一下符合“国情”的正版授权价格,故联系 ADM 开发者进行讨论。但随时间推移,我们的对话不仅止于此,而我,越发觉得是时候写一篇访谈文章,将几千条的对话整理成文。为什么 ADM 正版如此昂贵?v5 新版又会有什么改进?ADM 在中国的流行主要是受盗版和 CJX 规则的助推,那么官方又对它们有什么自己的解读?

您可能从来没想过这些问题。正常,因为当 ADM 默默过滤广告守护安全之际,很少有人会去主动了解它背后的故事。那么,本文的意义,就在于此。而我们那些陈旧的观念,也应该慢慢改变。

「人物简介」

Jeffrey Cole (下文简称 J):ADM 开发者之一,主要负责维护过滤清单,使 ADM 成为全球最为可靠的广告拦截工具。他同时也担任 ADM 销售以及客服支持经理;

LYcHEE (下文简称 L):软件代理商,自营数码荔枝正版软件店: sbcwangka.taobao.com。与各开发商谈判,进而让中国用户以低价享受到正版软件,如 LastPass、Connectify 等; 出品过多篇详细软件评测,发表于小众软件、善用佳软、异次元等国内网站。

「公司简介」

L:您好,终于联系上您了!让我们开始第一个问题:很多国人用户在日常上网过程中离不开 ADM 的广告清理能力,却对你们公司了解甚少。您能先分享一下你们公司职务结构与来龙去脉吗?

J:好的,ADM 其实是一家非常小的公司,发展十几年来只有两位员工:一个是我 (Jeff),一个是 Murray。当 Murray 发布 ADM 后,我通过电子邮件联系他并做了大量交流。最后,我们成为了合作伙伴 - 各取所长完善了 Ad Muncher 的方方面面。但我们绝大部分意见交流都是通电子邮件完成的,因为我住在美国,而他远在澳大利亚。我们直到 2011 年才第一次在现实世界中碰面。

「ADM 工作时长」

L:那您一般花多少精力扑在 ADM 项目上?能否谈一下您每天的作息时间是如何分配的?

J:额… 如果没有意外,我大概每天会工作 8~12小时,每周7天。时间就是我们最为宝贵的资源,一方面我们要开发新版本,另一方面要处理用户反馈的“问题”网站 (LYcHEE 注:因为 ADM 面向全球,故两位员工要尽可能保持在线接收各方反馈)。同时,我们还要处理其他的日常琐事,比如税务以及服务器维护等等。与此同时,一天只有宝贵的24小时,这让我们每天的工作都忙碌至极。

「v5 新版本」

L:好吧,这确实不是一份轻松的差事。您所提到的“开发新版本”,是指传闻已久的 ADM v5 吗?现在进度又如何?

J:是的。我们正在开发新 ADM v5 版。当前不能在 IE 11 下正常工作的问题会在 v5 版中得到解决。同时,它也能支持过滤 YouTube 中的 30s 和 4s 视频广告 (LYcHEE 注:这是啥网站,求科普),以及其他新特性。同时,考虑到 ADM 用户遍及全球,我们重新设计界面,重写底层代码,以使界面支持其他语言,如中文。要说到进度的话,大概还有几个月就完成了。其他我们暂时不能透露更多。

L:太好了!那意思就是说,在 2、3 个月的时间内,中国用户就能在 sbcwangka.taobao.com 软件店中以特惠购买到 v5 正版了吗?

J:v5 版本还没有那么快发布,请耐心等待。我们可能会考虑先在中国出售支持更新的 v4 版授权。

(LYcHEE 注:笔者终于明白为什么 v5.x 发布的传闻可以从 2012 年拖到现在了…)

「招新员工?」

L:如果日常琐事过多,你们是否考虑过招新员工呢?要是能有一个专门的人处理用户反馈,那么你们不就可以有更多时间开发 v5 版了吗?

J:如果有资金实力,我们肯定会这么做的。但实际上,我们无法承担雇佣新员工的薪水。(L:在中国,软件客服的工资水平普遍不高,在美国不是这样的吗?)嗯,每个国家的情况不尽相同,在美国客服方面的就职人员薪水很高,尤其是当你在寻找一个出众客服时更为如此。总结一下,我们没有那么多时间和精力去挖掘一个新员工,即便找到,我们也付不起他的薪水。

「汉化盗版?」

L:感谢您对 v5 版的预告,但我不得不提一句:现中国已有多名软件爱好者对 v4 进行了完全汉化。比如说卡饭论坛就提供了多个版本的汉化版。这个论坛主要是分享各种网页浏览器的使用心得以及去除广告技巧等。

J:呵呵。我一直关注这个论坛… 因为上面提供了多个盗版的下载地址…

L:…也是。不过正因如此,卡饭论坛上几乎所有成员都有过 ADM 的使用经历。换句话说,他们是未来中国特惠版的潜在购买者,如果价格足够适合,我想大部分人还是会慷慨解囊支持你们的。毕竟,越来越多的中国人现在开始重视知识产权并懂得为优质的软件质量付费。

J:我会和我的合作伙伴讨论这件事,他会感兴趣的。

「过滤规则、CJX」

L:好的,有劳您了。根据之前的谈话内容,我猜您每天都要收集许多用户的广告反馈,并将它们一一加入过滤清单。是这样吗?

J:嗯,我确实投入大量精力在这件事情上。您可能没发现,每次更新清单版本号时会意味着有新的10个站点广告被过滤了 (10 changes per list update)。

L:哇,那现在的规则版本号已到了 #5287 (LYcHEE 注:2014/4/22 数据),真是一个惊人的数字!对了,您可能也知道,除了您,全球还有很多软件爱好者义务为 ADM 维护过滤规则,比如说中国有名的 CJX 规则(CJX Filter)。由个人维护,已坚持三年有余。不知您是否想过将其收录至下一版本的 ADM 中,为用户带来最好的过滤体验呢?

(LYcHEE 注:请大家站在对方角度,看待以下相关对话。)

J:我的答案是:不。我也不认为中国用户需要 CJX 规则。他们应该向我们,而不是任何第三方反馈遗漏的广告网站。CJX 之所以著名,是因盗版用户没法向我反馈,才会转而投奔于它。这种情况直接导致了:正版用户反而受到了更多广告的威胁 - 应该我们的过滤器反而得不到相应的用户反馈。如果只有使用盗版和CJX规则才能获得更好的“上网体验”,这对公司和中国正版用户来说,是非常不公平的。

L:这样确实说得通。那让我们换一种想法,如果开放规则订阅会如何?让用户自由选择是否采用第三方规则,然后在软件中明确一点:“如用户因订阅第三方规则清单而导致的任何损失,ADM 公司一概不负责”云云。通过这种免责,您觉得是否有可能将 CJX 默认收录进 ADM 软件呢?

J:我们欢迎任何人的帮助,但再次重申:任何用户都应该向我,而不是第三方反馈广告。同时,规则应该是由我们做最后的发布工作,而不是任何第三方。

L:难道您的意思是 CJX 规则也要经过你的最后审核才能收录至 ADM 吗?但比如中国很多视频网站没法在国外播放,那么您又如何审核规则的正确性呢?

(LYcHEE 注:Jeff 未回答。这个话题已进行不下去了… )

「价格问题」

L:好吧。或许这样,你们更应该进行软件的中文化,并降低价格,好让更多中国用户支持并更容易与你们交流反馈。无论对于哪个国家的用户,ADM 的现在价格都不便宜,能否说说看这样做的原因是?

J:好的。软件收费是因为:软件免费又做的差用户肯定不会浪费时间留下有价值的反馈,当用户付了钱购买了软件,才会耐心地反映问题和提供建议。正如之前所说的,我们公司只有两位员工,意味着我们平时不得不付出所有时间应对用户的广告反馈并进行新版开发,外加上服务器的高成本维护给我们带来很大负担。考虑到这些因素,我们决定努力不让 ADM 成为一款廉价软件。通过设定一个价格门槛,更好服务核心用户。

J:对于暂时未能购买 ADM 的用户,我们不介意他们使用 ABP 成为暂时的替代品。

「未来?热爱工作」

L:在如此高负荷的工作量下,您认为自己会在未来5年内继续从事这份工作呢?

J:你是指我 (myself) 吗?答案当然是肯定的!我觉得这份工作相当重要,因为我们所从事的事业是保护所有用户的隐私与安全,帮助啊他们清除广告、恶意代码、跟踪脚本等等。并且,我热爱这份工作。

「被广告公司骚扰?」

L:最后,我很好奇的是,在你们致力于拦截广告的这十几年间,是否有广告发布商 (如 Google) 对你们采取过任何制裁措施或“和平示好”。比如 2013 年,Google 就重金收买 ABP,顺利进入后者的“白名单”以防止自家广告被屏蔽。您能分享一下你们是怎么处理这类问题的呢?

J:好问题。实话是:15年间,从来没有哪家公司骚扰过我们。

L:不会吧… 我一直以为会有广告巨头跳出来警告你们不要“管闲事”。因为客观说,ADM 确实损害了他们的利益。

J:起码至今,我们还未遇到过这样的事情。即便发生,我们也不会屈服。这不是我们需要考虑的问题。用户有权选择保护他们自己(免受广告干扰,保护隐私),而我们,只为他们的选择提供了一款可靠工具。要知道,如果广告商没那么“猖狂”,没人会需要广告拦截工具。它存在的价值,就是为了清扫广告和弹窗,还给用户清爽安全的上网环境。

L:非常感谢您能抽空回答这些问题。祝你们早日发布新版本!

注:由于原始材料过多。为整理成文,本文对一些对话内容的前后做了一些调整,但保持采访原意。感谢 Ad Muncher 两位员工为我们带来如此优秀的软件。各位如果还有什么其他感兴趣的问题,可私信于我,我会进一步与 Jeff 沟通,并对本文做进一步的补充。

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  • 更新时间:2014年5月5日 - 00时03分46秒
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